山葡萄の籠バッグ

 

この夏も パラスパレスに自信作の山葡萄のかごバッグが登場します

東北のかご工房を訪ねたのは8年前のこと

知人を介し職人さんに頼みましたが
材料と職人の確保が難しいこと
工芸品と服との業界のちがいという理由から
良い返事はいただけません
それから何軒も工房をあたるも結果は同じでした

なかば諦めかけていた時に出会ったのが
長野県大町市に工房を構える「山葡萄籠工房」の船生さんです

そのバッグは 緻密で均整な編み つくり手の良さが伝わる美しいものでした

見惚れていると 船生さんから思わぬ言葉がつづきました

「じつはこれは中国でつくっています」と

わたしたちはこれまで日本のものづくりにこだわってきました
それも 長い間思い求めてきたかごバッグです

そこで詳しくお話を聞くと
かご職人の高齢化 技術の簡素化
文化をつなぐにない手不足の背景がみえてきました

船生さんも同じ思いを抱きつづけた末
中国の工房にたどり着いたのです

このかごに込められた思いと誇り高い技術を知り
なにより良いものをつくりたいという姿に
お願いすることを決めました

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山葡萄は標高の高い山奥に自生しています

沢皮と呼ばれる
全体の2割しか採れない貴重な水辺の蔓を使いました

つぎに材料作りです
沢皮から「ひご」というひも状に加工します

3ミリの特別に細いひごをつくり
さらになめす手間も入れました
これはどちらも国内ではできない丁寧な仕事で
この細さが極立つよう
連続枡網代(れんぞくますあじろ)
という編み方で仕立てています
今年は杉綾のような斜め網代編みもくわわりました

日々使うなかでふれる手の油分や水分
お手入れの仕方で色つやが変わります

インディゴのように一緒に育つ
自分だけの色になる山葡萄のかごバッグ

どうぞ末ながくおつきあいください